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Pied-billed Grebe Photo: Scott Leslie

Dear Atlasser,

COVID-19: The Atlas team reminds all atlassers to be aware of the latest COVID-19 conditions in Ontario. Please follow all public health guidelines and restrictions, and check for updates frequently. Information on the latest conditions and public health guidance can be found on the Government of Ontario website. Follow the links to the most current situation in the province.

We hope your first year of atlassing is going well. Although the point count season is behind us (it ended on July 10), there’s still lots of great atlassing to be done, with some suggestions below! Keep reading for some incredible year one highlights – there will be more to come!

Long-eared Owl survey

The new Long-eared Owl survey runs from July 1 through August 14 and is an enjoyable and productive way to spend a summer night when most other atlas field work is over for the year. It’s an excellent survey for newer atlassers since it’s very straightforward and requires the identification of only one species. The Instruction Manual for these surveys can be found here, but in a nutshell, the protocol is similar to the other special surveys. It involves going out at night to pre-selected locations in a square and simply listening for the begging calls of the young owls, which are quite vocal in encouraging their parents to hurry up with some food. Click here to listen to the begging call of the young.

If you are interested in doing the survey, don’t forget to let your Regional Coordinator (RC) know and good luck! It is our hope that this unique survey (we don’t know of any other extensive surveys of this kind, for this species) will provide us with an unprecedented understanding of this mysterious and elusive bird.

Late season atlassing

July is a great time to focus your efforts on upgrading breeding evidence to probable and confirmed for many species. Check adult birds to see if they are carrying food for young, or a fecal sac, and watch for newly fledged youngsters fluttering around the underbrush. Some late breeders such as American Goldfinch and Cedar Waxwing are nesting now, and many other species can be on second or third nests by this time. With any luck you’ll come across some new species for the square while on an upgrading mission.

Because birds are wrapping up the nesting season and starting to move around, especially later this month, be careful when recording breeding evidence and be sure that any young of the year are incapable of sustained flight before recording them as FY. Some birds such as northern-nesting shorebirds are already starting to move south, and should be recorded as X, unless you have good evidence they are nesting on-site. Check the Safe Date Charts for guidance on this. If the species isn’t listed on a particular chart, then there’s very little likelihood that the bird is nesting in that area.

By the end of July, you can pretty much wrap up atlassing for the year, other than recording any incidental observations of breeding evidence that you come upon, and, of course, the Long-eared Owl survey.

If you did get permission to enter private property to do some atlassing, this might be a good time to write a thank-you note to the landowner. It would be much appreciated and may help you or others get back onto the property in future years.

Atlas data due by August 31

Please submit your Atlas data into NatureCounts as soon as possible. The deadline for year one data submissions is August 31, 2021. Having the data in-hand will help considerably in the review process and in planning for 2022 and beyond. It’s also good practice to get your data entered while it is still fresh in your mind!

We’re really looking forward to summarizing the atlas effort and results from year one and laying out the plan for the rest of the project.

Thanks for your efforts so far

Data from 2021 continues to pour in. As of July 18, 1,003 participants have submitted over 38,000 checklists, and reported over 7,500 point counts. 287 people have done at least 1 traditional point count, and 15 have done more than 100 each! 239 people have already logged 20 or more hours of peak season effort.

With the COVID-19 restrictions, this has been a very different first season for the atlas and we’re hopeful for a more normal year of atlassing in 2022. Fingers crossed that we’ll be able to gather indoors and on birding adventures together to share the atlassing experience.

Some 2021 highlights

There have already been some noteworthy reports to Atlas-3 from our first year of data collection. Such as the following, by Mike Burrell…..

Prairie wormhole spits out Sprague’s Pipit and Lark Bunting!

On the morning of June 15 2021, Peter Hogenbirk and Geoff Carpentier were atlassing in region 40 (Rainy River) north of the town of Pinewood (about halfway between Emo and the town of Rainy River) when Peter heard the distinctive song of a Sprague’s Pipit. They observed the bird displaying for the next fifteen minutes. This bird was very difficult to observe as it displayed very high in the air and disappeared on the ground in a pasture. Peter and Geoff observed it again the next morning and Ethan Quinton, Glenn Coady, and myself observed it again on June 18 and made a recording. It was reported again on June 20 and 21.

This represents the fourth year at least one Sprague’s Pipit has been seen displaying in the Rainy River area (1980, 1990, 1998). Another male displayed during the first year of Atlas-2 near Hudson Bay, 76 kilometers east of Peawanuck.

If getting Sprague’s Pipit for the atlas wasn’t good enough, Ethan Quinton and I managed to get it on a nearby point count! And if THAT wasn’t good enough, just down the road we found a singing male Lark Bunting – another bird of the prairies! It really felt like we had been sucked through a wormhole and ended up in southern Saskatchewan.

Lark Bunting © Mike Burrell

– Mike Burrell, Regional Coordinator for Region 43

 

And this from Glenn Coady:

The highlight of year one in Region 12 (Toronto) was the nest of a Prothonotary Warbler in the Humber Marshes, found by Owen Strickland on June 1. This is only the second nesting record for the entire GTA, the last occurrence being a nest in Castlederg in Peel Region during Atlas-2.

Prothonotary Warbler © Glenn Coady

– Glenn Coady, Regional Coordinator for Region 46

 

In other highlight news… For those of us who remember back to Atlas-1, reports of a territorial Henslow’s Sparrow and a Western Meadowlark in southwestern Ontario bring back fond memories of when these birds were considerably more common.

We’ll provide a more complete picture of the year one highlights once all results are in and tallied.

Atlasser chip notes

I moved to Ontario as the province launched Atlas-2, but I was just starting a family so time in the field was limited. Now, for Atlas-3, I’m a principal atlasser in a county square. I’ve always been a “slow” birder, making frequent stops and taking the time to watch bird behaviour, so atlassing suits my birding style. When not in “my” square I’m close to home watching and photographing the birds around me. The “Powerline Trail” is one such local hotspot, that I only came to appreciate as a rewarding birding route fairly recently. Part of the attraction is that it passes through a good variety of habitat in a relatively short distance. Walking along the Powerline Trail takes one through scrubby successional habitat (which is terrific for fall sparrows), mature woodlots, a marsh, and some agricultural fields. It was along the edge on one of those fields that someone had once placed a plastic owl decoy, presumably as a deterrent to crop-hungry birds.

On June 12 I took an evening stroll to bird the trail. Heading north, I had passed the owl without noticing anything unusual but on the return leg I saw a House Wren protruding from the north side of the decoy. As I approached, the wren left the cavity and flew a short distance to shelter. I was then able to see clear evidence of a nest inside the body of the owl. The wren later flew to a nearby fence post, heading back towards the nest. House Wrens don’t excavate their own nest sites so presumably this pair took advantage of an existing hole in the side of the owl. Perhaps an ignominious fate for an owl, plastic or otherwise, but a nice example of the versatility of wren nesting behaviour and just one of many tales that I’m sure we are all collecting while out looking for breeding birds.

House Wren and nest © Andrew Bendall
– Andrew Bendall, Atlasser in Region 47

 

If you have an interesting discovery or fun story to share from your atlassing that you’d like to share, please send it to atlas@birdsontario.org

 

That’s owl for now!

– The Atlas-3 Team

 

 

The Ontario Breeding Bird Atlas-3 thanks the following for their financial support:

Environment and Climate Change Canada

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Vortex

Natural Resource Solutions Inc.,

Hodgson Family Foundation

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(Canada Summer Jobs)

 

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Boreal Avian Modelling Project

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Ministry of Northern Development, Mines, Natural Resources and Forestry

 




 


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Cedar Waxwings Photo: Mark Peck

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Dear Atlasser,

Welcome to the new format for keeping you abreast of Atlas goings-on. Each month, we’ll be sending out short newsletters so that we can provide timely updates to the atlassing community. We need your help naming these monthly reports – please head over to the website to vote for your favourite name! 

Atlassing has come a long way since we chiseled our data onto stone tablets in Atlas-1, back in 1981-1985 (not really). Atlas-1 was a magnificent effort by the province’s birding community, but we didn’t have an app devoted to atlassing, or excellent, readily-available, learning resources, and smartphones that can help atlassers in so many ways. The technology has changed considerably from the written data entry from the first Atlas to the development of smartphone apps that can assist volunteers, however, the spirit of the Atlas remains the same – documenting the distribution and relative abundance of every species that breeds in Ontario.  No matter how the technology has changed, the key factor to a successful atlas is you, the volunteer! 

June is the peak of the breeding season and atlassing activity. Almost every bird out there is involved in breeding activities, and are fair game for atlassers. If you haven’t started atlassing yet, please don’t hesitate any longer. It’s an amazingly short season, and we only have 5 of them, so it really is time for the fun to begin. Things get noticeably quieter in early July and are largely done by the end of that month.

If you’re already scouring the bushes, thanks very much and we hope it is going well. Here are a few statistics on where things currently stand…

  • As of June 23, 928 participants have submitted over 27,000 checklists, and documented over 20,000 hours of atlassing. If you want to see for yourself how things are progressing, you can view the data on  NatureCounts by clicking on Explore and the Atlas Data Summary
  • Ottawa atlassers (Region 24 – known, justifiably perhaps, as “The mighty 24”!) are leading the pack in terms of numbers of checklists submitted (2,162 as of June 23), barely ahead of Peterborough (1,955), with Kingston (1,568) and Simcoe (1,546) close behind.
  • We’ll mention a couple of outstanding individual efforts for inspirational purposes… Don “look at him go” Sutherland has already submitted 643 checklists! And David and Reagan “what a team” Goodyear have put in 245 hours of atlassing! It’s wonderful to see such fantastic efforts on behalf of the project.

Atlassing Resources:

The Ontario Breeding Bird Atlas website (www.birdsontario.org) is where you’ll find everything you need to know to participate in Atlas-3.

  • Guides: The Atlas-3 manuals can be found on the Instructions & Forms page (for General Atlassing and Point Counts), or on the Special Surveys page (for those doing surveys on Owls, Nightjars, or Marshbirds). These manuals provide the instructions needed to participate in the Atlas. For quick lookup of some of the Coding Sheets in the manuals, the Atlas-3 website also has pages dedicated to Breeding Codes, Safe Breeding Dates, and Species 4-letter Codes.
  • Learning Resources: The Atlas-3 website has gathered resources on the Learning Resources page, which may help those looking to improve their bird identification skills. Atlassers can also test their knowledge with the Atlas-3 Quiz. Or, if Atlassers have any questions, they can use the Discussion Forum or reach out to their Regional Coordinator.
  • Atlassing Articles: The Articles provide important identification and breeding information for select species.

NatureCounts is the database where Atlas-3 data are collected and managed. The NatureCounts web portal is linked to the Atlas website, but contains resources and summaries that are specific to data collection.

  • Data Summaries: The NatureCounts Summary Statistics allow users to view the number of hours, species, or checklists in a Region or Square. The Coverage Map presents a visual representation of the Summary Statistics – showing how many species, hours, and checklists have been completed. The Coverage Map also shows important location information, including region boundaries, and designated priority squares. The Species Map shows where species have been observed, along with the highest breeding evidence recorded.
  • Resources: The Square Resources page of NatureCounts allows you to download the square map, geographic information (square boundary and point count locations), as well as the Square Summary sheet – which shows the highest breeding evidence of each species during Atlas-2 and Atlas-3 for that particular square. The Atlas Resources page contains important documents, including the Landowner permission letter (this page requires that you log in to NatureCounts).
  • NatureCounts app: The newest version of the NatureCounts App has been responding much better than previous releases, and we have addressed several outstanding bugs and made improvements throughout. One major new feature is the ability to record precise locations for individual species records. Please use this feature for all significant species records. For more information on how this works, please watch this YouTube walkthrough
  • One outstanding issue (mainly in iOS, much more rarely in Android) is that the App will sometimes terminate while in the background. For instance, if you close your phone, you may come back and find that you need to reopen your app, and find your checklist in the drafts. This also terminates the GPS track, unfortunately. This is largely tied to the device trying to reduce your battery usage by shutting down the app while it collects your GPS track in the background. This may happen more frequently when the battery level gets depleted.
  • If you have any questions or comments regarding the app please fill out the NatureCounts App feedback form (www.birdscanada.org/app-feedback). As always, you can still record your data in your notebook and submit directly through the web portal or import data from eBird.

Video Resources: The Atlas-3 YouTube channel has many useful video resources. This is where the recordings from Sappy Hours can be found, as well as the recordings from the Atlas-3 Virtual Launch event. In addition to event recordings, the Atlas-3 YouTube channel has many tutorial videos, including how to submit data, how to conduct digital point counts, and more.

Beyond the Basics:

Point Count season is underway. Point Counts are the primary means we will use to map the relative abundance of the birds. They can be conducted  starting May 24 in the south and June 1 in the north and run until July 10. See the Instructions for Point Counts for details of methodologies. For those who don’t like to read (), videos at the following links explain various aspects of point counts:

Special Surveys are also underway. The Marshbird Survey has the same season as point counts, and the Nightjar Survey runs from June 15 to July 15. Both surveys will provide a wealth of new information on the status and distribution of groups of birds that are of great conservation interest but not well covered by traditional bird surveys. Marshbird surveys can only be run by those able to ID birds by their calls whereas the Nightjar Survey is well suited to newer birders (though enjoyable for all).

Atlasser Chip Notes

This is where we provide a short note from an atlasser on an atlas-related topic. This month’s entry is from Roxane Filion describing her first attempts to use the Zooms H2N recorder to record a point count:

We all know how important the Boreal Forest is for breeding birds but monitoring changes in abundance for the species that rely on it to breed is a challenge. Not only due to the vastness of it, but the low population density also means fewer volunteer birders for collecting valuable data. When the Zoom H2n recording unit was presented to atlassers as a means to record digital point counts in squares that wouldn’t get the traditional point count coverage, I was interested; but found myself quickly intimidated by the instruction manual and the settings; technology is not my cup of tea! But this device offers the potential to increase coverage and help create accurate relative abundance maps for species in Northern Ontario – a goal that is dear to my heart; I had to give it a try! 

 

After reading the instructions and watching the tutorial video, I set my alarm; it was time to find out if someone who still struggles with a tv remote could successfully operate one of these units. I headed for the nearest trail for a test. It was very easy to set up, at ear level, on a branch, a trunk, or a tripod. On my very first test, when it came time to record my info, I wasn’t ready: I forgot my square number, and the date, and I was scrambling with my map and phone to find the coordinates, but none of that mattered since I forgot to hit the record button before enunciating my info. But hey, that’s what practice is for, right? Since I went through the whole process once, the rest went smoothly. When I got home, I listened to the recordings with earphones (ouch!) I thought I was being quiet but some of the noise I made hurt my eardrums; I felt bad for the people analysing these recordings. Next time, no nylon wind jacket, no moving my feet, no looking in my pocket for a pen, and no holding a sheet of paper.  

 

The next morning, I was ready! I went out early (Just before sunrise = the optimal time to start Point Counts) I recorded 9 digital point counts before 8:45 am when I stopped since the songs slowed down quite a bit. At one point I noticed the “surround” settings had shifted so I had to reset it (using the sheet). Once I got home, I downloaded the files to my computer and transferred them to Wildtrax’s Ontario Breeding Bird Atlas folder using FileZilla.

 

Overall, this unit is easier to use than it looks and the protocol to follow is straightforward. If you live anywhere in the province but especially north of Gravenhurst,  and you are interested in recording digital point counts with these units during a few mornings, contact your Regional Coordinator. Your RC will let you know if there are squares in need of point counts in your region and can lend you one of these handy little devices. 

 

My top 7 tips:

1.     Watch the YouTube Tutorial on Recording Digital Point Counts.

2.     Print the little one-page “cheat sheet” guide (and bring it with you to check the settings a few times in the field!)

3.     Set all the Zoom H2n settings at home, including the date and time, microphone settings, etc. 

4.     Have your info handy before speaking it:  Name + Month, day, year + Time & Time zone + Square # & point # (or square # and UTM or Lat-Long for off-road Point Counts).

5.     Do a practice recording first and listen to it with earphones to make sure you are being as quiet as a sleeping Great Gray Owl.

6.     Wear cotton or wool or any comfy ‘quiet’ clothes that will permit you to lift your arm to remove the mosquito on your cheek without hurting the analyst’s eardrum.

7.     Bring extra batteries, be safe and enjoy the morning!

 

It’s a great opportunity to contribute valuable data to the Atlas without having to identify all the birds you hear! And later on, when you look at the relative abundance maps for your favourite warbler, you know you’ll have played a little role in creating them while enjoying the morning chorus.

Stay safe,

Your Atlas-3 Team

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Jaseur d’Amérique Photo: Mark Peck

COVID-19: L’équipe de l’Atlas tient à rappeler à tous les atlasseurs de s’informer des dernières conditions reliées à la COVID-19 en Ontario. Veuillez suivre toutes les directives et restrictions en matière de santé publique et vérifier fréquemment les mises à jour. Vous trouverez de l’information sur les conditions les plus récentes et des conseils en matière de santé publique sur les sites Web du gouvernement de l’Ontario. Suivez les liens pour connaître la situation la plus récente.

Cher participant(e) à l’Atlas,

Voici le nouveau format pour vous tenir au courant des activités reliées à l’Atlas. Chaque mois, nous envoyerons de courts bulletins d’information dans le but de fournir des mises à jour à la communauté d’atlasseurs. Nous avons besoin de votre aide pour nommer ces bulletins mensuels – rendez-vous sur le site Web pour voter pour votre nom préféré!

L’Atlas a fait du chemin depuis que nous devions ciseler nos données sur des tablettes de pierre lors de l’Atlas-1 en 1981-1985 (on plaisante!). Altas-1 à été un effort prodigieux de la communauté d’amateurs d’oiseaux mais nous n’avions pas accès à une application consacrée à l’atlas, ni à la panoplie de ressources d’apprentissage que nous avons aujourd’hui, ni aux appareils mobiles qui aident les atlasseurs de bien des façons. Bien que la technologie ait évolué considérablement au fil des années, en passant des données transcrites à la main jusqu’à la création d’application pour téléphone mobile, l’essence même de l’Atlas demeure la même – documenter la distribution et l’abondance relative de chaque espèce qui niche en Ontario. Cependant, peu importe à quel point la technologie évolue, l’élément clé pour un atlas réussi c’est vous, les bénévoles!

Juin constitue l’apogée de la saison de nidification et de la collecte de données de l’atlas. Presque tous les oiseaux qu’on croise démontrent des comportements reliés à la reproduction et sont donc prêts à être documentés. Si vous n’avez pas encore commençé, n’hésitez pas plus longtemps. La saison de reproduction est étonnamment courte et nous n’en avons que 5 – alors que le plaisir commence! Les activités de reproduction deviennent beaucoup plus calmes au début de juillet et se terminent presqu’entièrement par la fin de juillet.

Si vous parcourez déjà le terrain, merci beaucoup; nous espérons que tout se déroule bien. Voici quelques statistiques intéressantes:

  • En date du 23 juin, 928 participants ont entré plus de 27 000 listes d’observation et documenté plus de 20 000 heures de collecte de données. Vous pouvez consulter la progression de l’atlas par vous même sur le site de NatureCounts en choisissant «Explorer» et «Résumé de l’Atlas» 
  • Les atlasseurs d’Ottawa (Région 24 – aussi connue, à juste titre, sous le nom «Le formidable 24»!) sont en tête du peloton dans la catégorie du nombre de listes d’observation (2162 en date du 23 juin) à peine devant la région de Peterborough (1955)  suivi de près par Kingston (1568) et Simcoe (1546).
  • À titre d’inspiration, soulignons aussi quelques efforts individuels exceptionnels: Don « regardez-le aller » Sutherland a déjà entré 643 listes d’observation! Et David et Reagan « quelle équipe! » Goodyear ont effectué 245 heures de collecte de données. C’est merveilleux de voir de tels efforts déployés pour ce projet.  

Ressources:

Vous trouverez tout ce dont vous avez besoin pour participer à l’Atlas-3 sur le site Web de l’Atlas des oiseaux nicheurs de l’Ontario (www.birdsontario.org/?lang=fr)

NatureCounts est la base de données où les données de l’atlas sont rassemblées et gérées. Le portail Web de NatureCounts est relié au site Web de l’Atlas, mais contient les ressources et les sommaires spécifiques à la collecte de données.

  • Sommaires des données: Les résumés des statistiques de l’atlas permettent aux participants de consulter le nombre d’heures, d’espèces ou de listes d’observation dans une région ou une parcelle. La carte de couverture offre une représentation visuelle des statistiques, montrant combien d’espèces, d’heures et de listes d’observation ont été accomplies. Cette carte affiche également des informations importantes au sujet des emplacements tels les limites géographiques des régions d’atlas et l’emplacement des parcelles prioritaires. La carte de répartition présente les lieux où les espèces ont été observées ainsi que l’indice de nidification le plus probant qui a été enregistré.
  • Ressources: La page Ressources de parcelles d’atlas vous premet de télécharger la carte d’une parcelle, les informations géographiques (frontières de parcelle et emplacements des stations de points d’écoute) ainsi que le résumé de parcelle qui montre l’indice de nidification le plus élevé pour chaque espèce observée lors de l’Atlas-2 et l’Atlas-3 pour une parcelle particulière. La page Ressources de l’Atlas contient des documents importants comme la lettre de demande d’accès aux propriétaires fonciers (vous devez être connecté à votre compte pour avoir accès à cette page)
  • L’application NatureCounts: La dernière version de l’appli NatureCounts fonctionne mieux que les versions précédentes; nous avons corrigé plusieurs pépins et apporté une série d’améliorations. Un des ajouts majeurs est la capacité d’ajouter l’emplacement précis pour une espèce individuelle. S’il-vous-plait, utilisez cette fonction pour entrer les coordonnées précises de toutes les observations d’espèces désignées importantes. Pour plus d’information, ce tutoriel YouTube vous présente les étapes à suivre.
  • Une difficulté qui persiste toutefois (en particulier pour les appareils iOS et plus rarement pour certains appareils de type Android) est l’arrêt complet de l’appli lorsque celle-ci est reléguée à l’arrière-plan. Par exemple, lorsque vous éteignez votre téléphone mobile, vous devez relancer l’appli et votre liste d’observation en cours pourrait se retrouver dans le dossier brouillon. Ceci provoque malheureusement l’arrêt de l’enregistrement du trajet GPS. Cette complication est due en grande partie à l’appareil qui tente de réduire l’épuisement de la pile en arrêtant l’appli pendant l’enregistrement de votre piste GPS en arrière-plan. Ceci est plus fréquent lorsque la pile s’épuise.
  • Si vous avez des questions ou commentaires concernant l’application NatureCounts, veuillez remplir le formulaire suivant: (https://www.birdsontario.org/app-feedback/) Vous pouvez aussi noter vos observations dans un carnet et les soumettre directement par l’entremise du portail Web ou transposer vos listes d’observation d’eBird (en anglais)

Ressources vidéo: La chaîne YouTube de l’Atlas-3 offre une variété de tutoriels utiles. Vous y trouverez les enregistrements des sessions Sappy Hours ainsi que les sessions présentées lors du lancement virtuel de l’Atlas-3. De plus, la chaîne YouTube de l’Atlas-3 offre plusieurs tutoriels, y compris l’entrée des données, les points d’écoute par enregistrement numérique, et bien plus encore.

Au delà des relevés de base: 

La saison des points d’écoute est en cours. Les points d’écoute forment l’élément clé qui permet à l’Atlas de cartographier l’abondance relative des espèces à travers la province. Ceux-ci peuvent être réalisés à partir du 24 mai au sud et du 1er juin au nord de la province, et se poursuivent jusqu’au 10 juillet. Les méthodes détaillées pour les points d’écoute se retrouvent sur la page suivante https://www.birdsontario.org/instructions/?lang=fr. Pour ceux qui n’aiment pas lire (), les tutoriels suivants démontrent les aspects variés des points d’écoute:

Certains relevés spéciaux sont aussi en cours. L’Inventaire des oiseaux de marais s’effectue au courant de la même saison que les points d’écoute, et l’Inventaire des engoulevents se déroule du 15 juin au 10 juillet. Ces deux relevés fourniront une variété de nouveaux renseignements sur l’état et la répartition de ces groupes d’oiseaux envers lesquels nous portons un intéret particulier pour la conservation, mais qui ne font pas l’objet d’étude suffisante lors des relevés aviaires traditionnels. L’inventaire des oiseaux de marais peut être accompli uniquement par des participants capables d’identifier les oiseaux par leurs sons, tandis que le relevé d’engoulevents convient aux ornithologues amateurs débutants (quoiqu’il est plaisant pour les participants de tous les niveaux)    

Notes de l’atlasseur

Nous présentons ici une note de la part d’un atlasseur sur un sujet relié à l’atlas. Pour ce mois-ci, Roxane Filion nous décrit ses premières tentatives avec l’appareil Zoom H2N pour enregistrer un point d’écoute numérique:

«Nous savons tous à quel point la foret boréale nord-ontarienne est vitale pour les oiseaux nicheurs mais évaluer les changements dans l’état des espèces qui en dépendent pour se reproduire est un défi de taille; non seulement en raison de son immensité, mais la faible densité de population signifie que très peu de miroiseurs bénévoles y sont présents pour recueillir les données indispensables. Lorsque l’appareil Zoom H2N a été présenté aux atlasseurs comme un moyen d’enregistrer les points d’écoute dans les parcelles dont la couverture n’obtiendra pas le nombre suffisant de points d’écoute traditionnels, j’ai trouvé ça interessant mais j’ai vite été intimidé par le manuel d’instructions et les paramètres multiples; la technologie n’est pas mon truc. Cependant, cet appareil offre la possibilité de créer des cartes d’abondance relative plus précises pour les espèces du nord de l’Ontario – un objectif qui me tient à coeur. J’ai dû l’essayer.

Après avoir lu les instructions et visionner le tutoriel vidéo, j’ai réglé mon réveil; il était temps de découvrir si quelqu’un qui éprouve des difficultés avec une télécommande de télévision peut utiliser cet appareil et obtenir un enregistrement de qualité suffisante. Je me suis rendue dans le sentier le plus près pour un test. L’installation de l’appareil à la hauteur de mon oreille sur une branche, un tronc ou un trépied était facile. Lors de mon tout premier essai, lorsqu’est venu le temps d’énoncer mon information, je n’étais pas prête: j’ai oublié le numéro de parcelle et la date, et je tentais de trouver l’emplacement sur la carte; mais tout cela était sans importance vu que j’avais aussi oublié d’appuyer sur le bouton d’enregistrement. Voilà l’utilité d’un exercice! Les tests suivants se sont bien déroulés. De retour à la maison, j’ai fait l’écoute de mes enregistrements à l’aide d’écouteurs (aïe!) J’étais assurée de mon silence mais en réalité, j’ai fait tellement de bruit que mon ouïe en a souffert. La prochaine fois, je laisse derrière ma veste en nylon, je ne bougerai pas mes pieds, je ne chercherai pas de stylo dans mes poches et ne tiendrai pas de feuille de papier.

Le lendemain, j’étais prête très tôt- le moment optimal pour débuter les points d’écoute est juste avant le lever du soleil. J’ai pu enregistrer 9 points d’écoute avant 8:45. À un moment donné, j’ai remarqué que le paramètre “surround” a été accidentellement déplaçé alors j’ai dû le régler à nouveau à l’aide de l’aide-mémoire. De retour à la maison, j’ai téléchargé les fichiers audio et les ai transposés dans le dossier de l’Atlas de Wildtrax à l’aide du programme FileZilla.

Bref, cet appareil est plus facile à utiliser qu’il paraît et la marche à suivre est simple. Si vous habitez une région peu peuplée, surtout au nord de Gravenhurst, et que vous êtes intéressé à effectuer ces enregistrements, communiquez avec votre coordonatrice ou coordonnateur régional. Votre CR vous indiquera s’il y a des parcelles cibles qui pourraient en bénéficier dans votre région et peut vous prêter l’enregistreur numérique.

Conseils:

  1. Visionnez le tutoriel YouTube sur l’enregistrement de points d’écoute numériques.
  2. Imprimez l’Aide Mémoire (et apportez-le avec vous pour vérifier les paramètres à quelques reprises sur le terrain)
  3. Réglez les paramètres du Zoom H2N à la maison, y compris la date et l’heure.
  4. Soyez prêt pour l’énonciation avec votre information à la portée de la main :  nom, date, heure, numéro de parcelle et numéro du point d’écoute (ou coordonnés UTM ou latitude et longitude pour un point d’écoute hors-route).
  5. Faites d’abord un enregistrement d’essai et écoutez-le à l’aide d’écouteurs pour vous assurer que vous êtes aussi silencieux qu’une Chouette lapone qui dort.
  6. Portez du coton, de la laine ou des vêtements confortables et « silencieux » qui vous permettront de lever le bras pour chasser un moustique sans nuire aux tympans de l’analyste.
  7. Apportez des piles supplémentaires. Soyez prudent et profitez de la matinée!

Quelle belle occasion de collaborer et fournir des données vitales au projet même si on ne peut identifier tous les oiseaux entendus! Et, plus tard, lorsque vous contemplerez les cartes d’abondance relative pour votre paruline préférée, vous aurez la satisfaction d’avoir joué un role dans la création de ces cartes tout en appréciant la symphonie matinale des oiseaux.

 

Meilleures salutations,

L’équipe de l’Atlas-3

 

 

 

L’Atlas des oiseaux nicheurs de l’Ontario remercie les organismes suivants pour leur soutien financier:

Environnement et changement climatique Canada

TD Friends of the Environment Foundation

Vortex

Natural Resource Solutions Inc.,

Hodgson Family Foundation

Baillie Fund

RBC Foundation

Employment and Social Development Canada

(Canada Summer Jobs)

L’Atlas des oiseaux nicheurs de l’Ontario remercie les organismes suivants pour leur soutien logistique:

Boreal Avian Modelling Project

Ressources naturelles Canada 

Parcs Ontario

Parcs Canada

Musée Royale de l’Ontario  

Sustainable Forestry Initiative 

University of Alberta 

Wild Birds Unlimited 

WildTrax

 

 


 

 

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